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Android: ¿se puede vivir sin Play Store?

El sistema operativo móvil de Google es el rey en el mundo de los smartphones y las tablets, respecto a esto no hay discusión posible. Sin embargo, el núcleo de Android es (lo suficientemente) libre como para “trastear” con él y crear alternativas que no dependan del gigante de Palo Alto.

En este sentido, no imaginamos un teléfono inteligente desde el que no se pueda acceder a una tienda de aplicaciones donde descargar o comprar apps que nos hagan la vida más fácil, nos ayuden a comunicarnos o nos entretengan en los ratos muertos. De hecho, lo primero que solemos hacer al estrenar un smartphone es instalar WhatsApp u otro programa de mensajería mediante la Play Store de Google.

Pero, ¿es posible tener un móvil funcional sin Play Store?

F-Droid
F-Droid es un catálogo e instalador de aplicaciones libres para Android

Para contestar esta pregunta, decidí probarlo por mí mismo. Poseo un Samsung Galaxy S desde hace más de tres años que aún me dura pese a sus limitadas características técnicas — a día de hoy; en su momento era gama alta. Le he podido alargar la vida útil gracias a actualizar la ROM o sistema operativo (para simplificar) cada cierto tiempo, probando nuevas versiones y modificaciones de la comunidad de CyanogenMod o AOKP. De hecho, parece que siempre va a haber alguien mejorando y evitando que se convierta en un dispositivo obsoleto.

Sin embargo, a la vez que se van actualizando las versiones de Android, éstas se optimizan para funcionar en nuevos dispositivos, con mejores características y más potentes. De un tiempo a esta parte utilizar el teléfono se hacía cada vez más pesado, en gran parte gracias a la cantidad de aplicaciones que incluye Google por defecto y a que todos los demás desarrolladores programan mejores y más completas (es decir, más pesadas) apps que exigen recursos.

Decidí cortar por lo sano e instalar Android “a pelo”, es decir, sin absolutamente nada “externo” por parte de Google, incluida la mencionada Play Store. Sólo disponía del teléfono, la mensajería, el calendario, reloj, cámara, reproductor de música, galería, etc. Lo básico. Pero, ¿y si quiero instalar más aplicaciones? Puedo optar por instalar todo el paquete de Google u optar por instalar F-Droid, un catálogo de aplicaciones libres para Android.

Si bien es cierto que la cantidad de aplicaciones no le hace ni sombra a las que hay disponibles en la Play Store (apenas se supera el millar de ellas), he podido comprobar que sí que es posible vivir sin Google y tener un móvil funcional. A continuación, hago una lista de alternativas a los programas “originales” que se pueden encontrar en F-Droid (que sustituiría a la Play Store):

  • K-9 Mail [sustituye a GMail]: un cliente de correo completísimo, repleto de opciones (quizás incluso demasiadas para un usuario normal) y ligero, perfecto para tener diversas cuentas en un sólo lugar o para hacer un uso espontáneo del correo.
  • Lightning [sustituye a Chrome]: navegador web ligero y sencillo, perfecto para surfear Internet y no consumir todos los recursos del dispositivo. Es compatible con la gran mayoría de servicios multimedia existentes.
  • OsmAnd~ [sustituye a Maps]: esta es mi mayor sorpresa en el repositorio. No sólo permite la navegación online, sino que además (al contrario que Google Maps) permite descargar mapas completos a tu tarjeta para evitar utilizar la red cuando queremos consultarlos. Está basado en OpenStreetMap y cuenta con multitud de plugins muy, muy útiles para realizar nuestras rutas.
  • YouTube Downloader: esta aplicación no sustituye realmente a YouTube (al que podemos acceder perfectamente desde Lightning), sino que permite descargar los vídeos de esta red social a nuestra tarjeta.

En el repositorio existen muchas otras aplicaciones interesantes, pero con estas cuatro yo por lo menos considero tener un aparato lo suficientemente funcional como para satisfacer las necesidades de los usuarios más básicos. No contaremos con la integración con las cuentas de Google (aunque para mí es un plus por el tema de la privacidad) y es cierto que no podremos acceder (directamente) a las aplicaciones que están en la Play Store. Para casos específicos siempre puedes bajarte el APK original e instalarlo manualmente.

Pero entonces dejaríamos de tener un móvil libre 😉

Imagen de cabecera: wallpaper4me

6 comentarios en “Android: ¿se puede vivir sin Play Store?

  1. Muy buena reflexión, la verdad es que cada vez es más complicado competir con Google, y aque todo lo que lanza barre automaticamente a todos sus competidores.

    Se agradece que aparezcan alternativas de markets a Play Store, aunque la realidad es que ninguno de ellos tiene las visitas de la tienda de Google.

    El único pais en el que Google play queda relegado a un segundo plano, por lo que he leido, sería en china, donde un porcentaje muy pequeño de usuarios visitan Play Store.

    1. Gracias por tu comentario, Jose. Es cierto que es muy difícil competir con Google, pero recuerdo también que nadie daba un duro por Linux como SO de escritorio y ya vemos la evolución: sigue siendo marginal pero ha aportado cosas imprescindibles al mundo de la tecnología (servidores, aplicaciones o el propio Android). No queda otra que apoyar este tipo de iniciativas con un ojo en el “mundo real”. ¡Un saludo!

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